Guide DuPont en 9 étapes sur l'évaluation des risques chimiques

  Face à un choix déconcertant et à la complexité des informations de certification, quels sont les critères à prendre en compte pour choisir le vêtement de protection adapté ?

Des étapes simples pour choisir le vêtement de protection chimique approprié

L'évaluation minutieuse des risques de l'espace de travail est une étape essentielle dans le choix d'un vêtement de protection chimique sûr, confortable et conforme aux normes en vigueur pour les travailleurs industriels. Pour vous aider dans votre choix de vêtement, DuPont propose un guide détaillé indiquant les facteurs à prendre en compte dans l'évaluation des risques.

Étape 1 : identification des risques

Quel est le risque chimique ? S'agit-il d'un gaz, d'un liquide, de vapeur ou de particules ? Le risque peut-il changer d'état (passer de liquide à vapeur, par exemple) ? Quels sont les niveaux de concentration, d'humidité et de température ? Existe-t-il d'autres risques, comme la chaleur, les flammes, une explosion, des rayonnements, des charges électrostatiques, des substances biologiques ou des surfaces coupantes ou abrasives ? Existe-t-il des contraintes particulières de visibilité ou de mobilité ?

Étape 2 : déterminer les niveaux minimum de protection nécessaire

La certification de Catégorie III pour un vêtement de protection chimique décrit l'étanchéité de la combinaison intégrale face à une forme particulière d'exposition (gaz, liquide ou poussière). Toutefois, cela ne signifie pas que la tenue est 100 % étanche à ce type d'exposition. Un examen détaillé des résultats permet à l'utilisateur de déterminer la barrière réelle et le degré d'étanchéité de la combinaison.

Étape 3 : évaluer la toxicité

Il est essentiel de connaître la toxicité ou les conséquences d'une exposition au danger de courte ou de longue durée. Déterminez si une combinaison qui n'est certifiée que d'un certain type apporte une protection suffisante. Par exemple, une combinaison dotée des performances d'un type d'exposition supérieur, comme le type 3 ou 4, présentera des résultats de fuite particulaire vers l'intérieur meilleurs, surtout si les coutures sont recouvertes, et constituera une bien meilleure barrière comparé à certaines combinaisons de type 5 qui, dans certains cas, se contentent de respecter les normes.

Étape 4 : déterminer les contraintes de performance de protection du matériau et des coutures

Les tests de pénétration des produits chimiques liquides sont menés sur une durée limitée à 60 secondes. Pour évaluer si un matériau protège l'utilisateur en cas d'exposition supérieure à 60 secondes, les données de perméation doivent être consultées. La perméation est le procédé par lequel un produit chimique (liquide, vapeur ou gaz) traverse le matériau du vêtement de protection au niveau moléculaire (à travers les pores). La perméation peut se produire sans traces visibles. La durée du test est de 8 heures. Conseil : reportez-vous au Guide de perméation de DuPont  pour obtenir une explication détaillée, des exemples et des données de perméation.

Après avoir déterminé le niveau de performance du matériau, vérifiez à nouveau et assurez-vous que les coutures ont été testées et qu'elles présentent le même niveau de barrière que celui du matériau.

Étape 5 : déterminer les contraintes de performance mécanique

Les classes de performance mécanique du matériau et des coutures servent d'indication et certaines propriétés peuvent être plus pertinentes que d'autres selon la nature du travail. Une excellente barrière n'est efficace que si elle résiste aux conditions de travail et qu'elle reste intacte pendant toute la durée de la tâche. Par ailleurs, choisir la taille appropriée (par ex., en mettant plusieurs tailles à la disposition de l'utilisateur) est essentiel pour assurer une protection efficace. Évitez les combinaisons trop grandes ou trop petites et faites-en sorte que les tailles adaptées soient disponibles.

Étape 6 : confort

La protection est importante, le confort l'est aussi. L'identification des performances mécaniques et de protection appropriées et l'optimisation du confort de l'utilisateur peuvent contribuer à corriger l'utilisation de la combinaison et, par conséquent, à augmenter la satisfaction et la productivité de l'utilisateur. Les facteurs déterminants de confort fréquemment cités lors des essais à l'utilisation sont notamment la grande liberté de mouvement lors des flexions et des étirements, le poids, la sensation sur la peau et la respirabilité du vêtement. Les vêtements dotés d'une perméabilité à l'air et à la vapeur seront plus confortables, bien qu'ils offrent une barrière moins efficace contre les produits chimiques ou les particules que les matériaux imperméables non respirants.

Étape 7 : choix du fournisseur

La protection, les performances à l'utilisation et le confort sont des critères clés, tout comme la réputation de la marque du fabricant en tant que gage de qualité. DuPont est certifié ISO 9001 et ISO 14001 et nos combinaisons et tissus de protection sont soumis à des contrôles de qualité statistiques rigoureux dépassant largement les exigences minimales.

Étape 8 : identifier l'utilisation adéquate du produit

Prenez connaissance des restrictions du produit, car elles peuvent fournir des informations utiles sur l'utilisation adéquate du produit. Elles peuvent aussi faire surgir d'importantes questions, comme la nécessité de recouvrir les coutures, le besoin ou non d'une mise à la terre, le niveau de performance en cas d'exposition à des températures extrêmes et la nécessité d'une formation sur le retrait de l'équipement pour éviter la contamination.

Étape 9 : test à l'utilisation

Une fois votre choix effectué, pourquoi ne pas essayer la combinaison et évaluer ses performances à l'utilisation ? Enfiler un équipement pour le tester en situation est une étape importante du processus de sélection. DuPont propose un programme de test à l'utilisation : essayez-le !

Étapes supplémentaires : évaluation personnalisée et services de test

DuPont propose plusieurs outils de support pour vous aider à évaluer les risques et à choisir votre vêtement . Ils se présentent sous la forme d'outils Internet  ou d'une assistance sur site de spécialistes et de chimistes DuPont Personal Protection venant tester la barrière à la perméation des produits chimiques que vous utilisez. Les spécialistes DuPont peuvent aussi dispenser une formation aux utilisateurs afin d'expliquer les performances du produit et les consignes de sécurité lors de son utilisation, cela dans le but de favoriser l'acceptation du produit par l'utilisateur. Le service Techline répond aux questions techniques. Notre équipe de techniciens gère une base de données complexe et exhaustive des propriétés physiques , des données de perméation et de pénétration chimique sur le matériel utilisé dans les combinaisons de protection Tyvek® et Tychem®.