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Comment sélectionner des vêtements de protection pour les opérations à grande échelle de nettoyage environnemental et d’urgence

Les catastrophes et situations d’urgence écologiques peuvent être dues soit à l’activité humaine, soit à des phénomènes naturels – mais dans un cas comme dans l’autre, elles exigent presque invariablement une action rapide et efficace si l’on veut atténuer et juguler les répercussions pour l’homme et pour l’environnement. Un manque de préparation et une incapacité à réagir peuvent avoir des conséquences graves, qui souvent sont de nature à mettre des vies en péril et s’accompagnent généralement de problèmes écologiques à long terme.

LES VÊTEMENTS DE PROTECTION

L’équipement de protection individuelle (EPI) requis pour les opérations de nettoyage de l’environnement impliquera toujours un « ensemble » protecteur. Ce qui comprend plusieurs éléments étroitement coordonnés tels que combinaison, gants, protections des pieds et de la tête. Conjointement ils doivent fournir la protection requise tout en étant très confortables, permettant de bien voir et d’être vu, de communiquer de manière satisfaisante, de conserver une agilité physique raisonnable et une dextérité manuelle acceptable. Un grand soin doit donc être apporté à la sélection de ces différents éléments afin d’assurer qu’ils vont non seulement fournir une protection adéquate par eux-mêmes, mais qu’ils vont aussi fonctionner ensemble avec efficacité. Souvenez-vous : aucune chaîne n’est plus solide que son maillon le plus faible.

 

PRÉVOYEZ L’IMPRÉVISIBLE

Compte tenu de la grande diversité des catastrophes et accidents écologiques, il est quasiment impossible pour les responsables des plans d’urgence et les équipes d’intervention de prévoir à l’avance leur ampleur, leur fréquence ou leur nature. Il leur faut simplement s’efforcer d’être préparés à quasiment n’importe quel accident raisonnablement prévisible, depuis un petit déversement de produits chimiques jusqu’aux pires scénarios catastrophes.

 

Face à l’imprévu, on n’a généralement pas le temps de procéder à une évaluation complètes des risques ; il est essentiel d’agir rapidement et pour une intervention couronnée de succès, il faut être parfaitement préparé. Cela signifie que lors de la sélection d’un équipement de protection individuelle optimal pour les zones où s’est produit un accident écologique, il faut considérer une large palette de dangers imprévisibles auxquels les équipes d’intervention, puis de nettoyage, pourraient se trouver confrontées. Dans de telles situations, toutes les personnes impliquées doivent être protégées de manière adéquate contre une exposition à des dangers courants ou prévisibles, que ces risques soient visuellement apparents ou non. Par exemple, l’effondrement d’un immeuble pourrait engendrer un risque connu d’exposition à des fibres minérales potentiellement nocives et à des poussières toxiques ; mais il pourrait aussi exister la possibilité d’une exposition à une bien plus grande variété de dangers liés à des matières dangereuses telles que carburants, produits chimiques, plomb et même pathogènes infectieux. Lorsqu’on prévoit des EPI pour des risques aussi mal définis, il est nécessaire non seulement de prendre en considération tous les événements similaires intervenus par le passé, mais également d’anticiper les pires scénarios de telle sorte qu’il sera facile de faire face à des événements moins graves.

 

Le même principe d’être préparé à l’imprévu s’applique aussi à des situations plus courantes ne s’effectuant pas dans l’urgence, telles que l’évaluation et le traitement d’un terrain contaminé ou la désaffection d’anciennes installations industrielles. Un seul cas pourrait faire exception à cette approche « Soyez prêts au pire » : lorsque la nature et le degré exacts du danger ou de la contamination sont déjà connus et ont été testés et répertoriés à la suite d’une analyse complète des risques présentés par le site concerné.

 

ASSUREZ LA PERFORMANCE ET LE CONFORT

Le confort de l’utilisateur constitue une considération majeure lors de la sélection de l’EPI optimal pour les opérations de nettoyages d’urgence et d’assainissement de l’environnement. Les dangers d’un stress thermique, une perte de productivité et la tendance à ne pas porter correctement un vêtement ou un équipement inconfortable sont des points cruciaux qui doivent toujours être pris en compte lors de la sélection du vêtement. Quand il s’agit de nettoyages d’urgence et environnementaux à grande échelle, il convient de veiller tout particulièrement à offrir un haut degré de confort à l’utilisateur car, en raison de facteurs tels que l’ampleur de la tâche, la situation géographique souvent reculée et difficile d’accès, l’intensité du travail et la nécessité de s’adapter, les équipes d’intervention peuvent être amenées à porter leur EPI pendant des périodes prolongées. Pour ce type d’applications, les prescripteurs peuvent envisager la nouvelle combinaison Tyvek® 800J de DuPont, conçue pour offrir une association optimale de protection contre des dangers multiples et un grand confort afin de pouvoir être portée pendant une période prolongée dans une grande variété de conditions d’opération.

 

L’IMPORTANCE DE LA FORMATION ET DE LA SUPERVISION

Sur le lieu de travail, le personnel peut généralement conserver une bien plus grande maîtrise que sur le terrain en situation d’urgence ou dans une zone reculée. Sur le terrain, il peut être impossible d’éliminer le danger et dans ces circonstances, une formation et un bon équipement revêtent une importance primordiale. Un personnel qui n’est pas supervisé peut plus facilement oublier les obligations de prudence et de respect des procédures, tout particulièrement dans une situation stressante ou dangereuse.

 

À USAGE UNIQUE OU RÉUTILISABLE ?

Ruptures de stocks, vêtements en mauvais état, n’offrant pas une bonne protection, ne sont quelques-uns des problèmes liés à l’utilisation de combinaisons de protection conventionnelles pour les nettoyages à grande échelle. Il peut être très difficile de gérer les risques encourus par les équipes d’intervention lorsqu’il se trouve de nombreuses personnes sur le terrain, parfois pour de longues périodes se comptant en semaines ou en mois. Cela explique la popularité des vêtements de protection jetables et « à usage unique », moins coûteux, dans les opérations d’assainissement de l’environnement et d’urgence, et pourquoi ceux-ci peuvent être préférables à leurs équivalents lavables et réutilisables. Non seulement les combinaisons jetables présentent des avantages évidents dans les environnements extrêmement sales, mais elles sont aussi faciles à utiliser et plus hygiéniques, tout en éliminant la nécessité d’opérations de décontamination et d’entretien coûteuses et souvent impraticables. Il s’agit là d’un avantage tout particulier dans les opérations d’assainissement de l’environnement à grande échelle, où l’on peut avoir besoin de fournir à un grand nombre de volontaires et de travailleurs temporaires une protection efficace à un coût abordable.

 

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TOUTES VOS QUESTIONS ONT-ELLES TROUVÉ UNE RÉPONSE, OU AVEZ-VOUS BESOIN D’AIDE ?

Le choix optimal d’un EPI exige un jugement solide, une compréhension approfondie des risques encourus et une connaissance détaillée des principes de protection individuelle, des normes techniques et de la performance du vêtement. Il n’est pas suffisant de choisir des combinaisons protectrices (ni tout autre EPI) en se basant seulement sur un site Internet ou une brochure. Encore une fois, le choix optimal et le plus sûr d’une protection individuelle requiert un jugement sûr, une compréhension détaillée du risque et une connaissance approfondie des principes de protection individuelle, des normes techniques et de la performance du vêtement.

 

OBTENEZ LES RÉPONSES MAINTENANT - FAITES-VOUS CONSEILLER PAR UN PROFESSIONNEL

DuPont dispose d’une gamme complète de vêtements et accessoires de protection convenant aux opérations impliquant la manipulation de produits chimiques, dont le très performant Tychem® 4000S, conçu pour un confort maximal dans les environnements dangereux, et la nouvelle combinaison Tyvek® 800J, qui associe la respirabilité et la résistance aux jets pressurisés de produits chimiques aqueux dans un vêtement à usage limité très confortable de Type 3.

 

DuPont – UN LEADER MONDIAL DE LA PROTECTION INDIVIDUELLE

Voilà maintenant plus de 40 ans que DuPont, un leader mondial de la protection individuelle, répond aux besoins du monde en matière de sécurité par le meilleur de la technologie et de l’innovation. Son activité DuPont Personal Protection offre une assistance complète en matière de sélection du vêtement de protection et d’évaluation des risques chimiques, ainsi que des formations sur l’utilisation des vêtements de protection. Un service de sélection personnalisé est également disponible pour tous les vêtements de protection Tyvek® et Tychem®.