Nomex® protège contre les dangers thermiques des arcs électriques

La chaleur d'un arc électrique constitue un danger grave contre lequel les travailleurs doivent être protégés.
L'équipement de protection individuelle (EPI) contre les effets thermiques des arcs électriques est soumis à la norme CEI 61482-2.

Qu'est-ce qu'un arc électrique ?
Un arc électrique est une décharge électrique à courant élevé constante qui génère une lumière très vive et une chaleur intense. L'explosion de l'arc présente un danger très grave (potentiellement mortel) en raison du risque de brûlures sévères provoquées par la chaleur intense. L'arc électrique peut aussi présenter d'autres dangers graves comme une lumière très intense, une onde de pression puissante, du bruit et des fumées toxiques.

DuPont™ Arc-Guide
DuPont a développé le DuPont™ Arc-Guide, un service Web conçu pour aider l'utilisateur à évaluer et gérer le risque de coup d'arc dans le cadre de la législation européenne. Il utilise une approche européenne unique de l'évaluation des risques basées sur les quatre P : Prédiction, Prévention, Protection et Publication.

Le DuPont™ Arc-Guide aide l'utilisateur à prévoir le niveau de risque et à appliquer des techniques de prévention avant de choisir un équipement de protection individuelle. Il fournit aussi à l'utilisateur des conseils sur la publication des résultats de l'évaluation des risques et la formation des travailleurs pour améliorer leur sécurité au travail.

Dans la section Prédiction, le DuPont™ Arc-Guide aide l'utilisateur à calculer l'énergie (en unités d'énergie par surface) à laquelle peut être exposé le travailleur intervenant à une certaine distance du matériel sous tension.

Pour assurer une protection adéquate, la caractéristique d'arc du vêtement doit être supérieure à l'énergie thermique incidente potentielle calculée.

 

Mesure de la caractéristique d'arc d'un vêtement de protection

 

1. La caractéristique d'arc est généralement mesurée par la valeur de performance thermique de l'arc (Arc Thermal Performance Value, ATPV) déterminée conformément à la norme CEI/EN 61482-1-1/Méthode A. La valeur ATPV représente l'énergie thermique maximale en unités d'énergie par surface (par ex., kJ/m2 ou cal/cm²) pouvant être supportée par un tissu avant que l'utilisateur ne souffre de brûlures au deuxième degré.

Le seuil de rupture énergétique (ou EBT) est une autre caractéristique du tissu. Il représente la valeur la plus haute d'exposition à l'énergie qu'un tissu peut supporter avant de montrer des signes de rupture. L'apparition de trous dans le tissu provoqués par la rupture permet à la chaleur ou aux flammes de traverser le tissu.

La caractéristique d'arc d'un tissu est égale à sa valeur ATVP ou EBT (si la valeur EBT est inférieure à l'ATPV ou que cette dernière ne peut être déterminée).

La caractéristique d'arc d'un vêtement est égale à celle du tissu qui le compose, à condition que le vêtement respecte les critères de performance visuelle de la norme CEI 61482-2 en cas d'exposition à une énergie incidente légèrement supérieure à la caractéristique d'arc du tissu selon la norme CEI/EN 61482-1-2/Méthode B.

2. L'enceinte d'essai selon la norme CEI/EN 61482-1-2 est un autre moyen de mesurer les performances de protection d'un vêtement contre les effets thermiques des arcs électriques. Dans ce test, le tissu est exposé à un arc électrique extrêmement confiné et réalisé dans une enceinte très spécifique avec une disposition d'électrodes très spécifique également.

Il existe deux classes : les conditions de test tentent de simuler une exposition standard pour un courant de court-circuit de 4 kA (Classe 1) ou de 7 kA (Classe 2) protégé par des appareils qui limitent la durée de l'arc à 0,5 secondes dans un espace confiné.

Le critère déterminant pour qu'un tissu réussisse le test de l'enceinte de test de Classe 1 ou Classe 2 est que la chaleur transmise à travers le tissu au cours des deux tests ne provoque pas de brûlure au deuxième degré.

La caractéristique d'arc d'un vêtement correspond à la classe de son tissu, à condition que le vêtement respecte les critères de performance visuelle de la norme CEI 61482-2 quand il subit le test du vêtement. Les conditions du test effectué doivent correspondre à la classe du tissu conformément à la norme CEI/EN 61482-1-2.

 

Les vêtements de protection contre les arcs électriques peuvent recevoir une certification CEI 61482-2 si l'une des contraintes suivantes est respectée :

 

  • La caractéristique d'arc du vêtement doit être d'au moins 4 cal/cm2.
  • Le vêtement doit réussir au minimum le test de l'enceinte de test de Classe 1.

 

 

DuPont™ Arc-Man®

 

Ce matériel de test développé par DuPont mesure les valeurs ATPV et EBT des tissus et vêtements de protection dans une simulation d'arc électrique conforme à la norme CEI/EN 61482-1-1. Il est capable d'exposer les tissus ou les vêtements à des énergies incidentes d'un maximum de 70 cal/cm².

Arc-Man® peut tester des tissus sur panneaux, en mesurant la valeur ATPV du système de tissu (en cal/cm²) pour pouvoir le comparer à l'énergie incidente calculée au cours de l'évaluation des risques de l'utilisateur final. Arc-Man® peut aussi réaliser des tests complémentaires de vêtement sur un buste pour montrer les effets de la conception du vêtement et l'intégrité de la fabrication. Ces tests permettent de prédire le comportement du vêtement (par ex., le système de fermeture, les poches, etc.).

L'enceinte de test conforme à la norme CEI 61482-1-2 (équivalente à la norme EN 61482-1-2) peut aussi être réalisée sur les sites de test de DuPont™ Arc-Man®.

 

Résultats des tests d'arc électrique et recommandations

 

  • La caractéristique d'arc d'un tissu ne dépend pas seulement de son poids, mais en grande partie d'autres caractéristiques telles que la construction des fibres et des fils et la façon dont ils sont combinés.
  • DuPont recommande que toutes les couches d'un vêtement multicouche de protection contre les arcs électriques soient fabriquées en matière ignifuge.
  • Des vêtements inappropriés peuvent s'enflammer ou fondre, provoquant des effets néfastes sur la protection et aggravant les conséquences de l'arc électrique.